Their Mortal Remains | Pink Floyd s’expose à Montréal

Cinq ans après sa création à Londres, Leurs restes mortels déménager à Arsenal art contemporain

Posté à 6h00

Jean Christophe Laurence

Jean Christophe Laurence
La presse

« C’est bien d’aller au musée, mais j’ai quand même envie de faire de la musique ! »

Voix claire au téléphone. Accent Britanique. Conversation amicale. Joint au téléphone sur la côte ouest des États-Unis, Nick Mason n’a rien à voir avec la rock star désabusée qu’on s’attend à trouver. ceinture A 78 ans, le batteur de Pink Floyd semblait ravi de discuter avec le journaliste et n’a pas hésité à parler du groupe culte qui l’a présenté.

Il faut dire que la conversation tournait autour d’un sujet qui lui tenait à cœur, à savoir l’exposition Leurs restes mortelsconsacré à Pink Floyd, qui débarque ce vendredi à l’Arsenal d’art contemporain de Montréal, cinq ans après son inauguration officielle au Victoria and Albert Museum, à Londres.


PHOTO JILL FURMANOVSKY, AVEC L’AUTORISATION DE L’ARTISTE

Saucerful of Secrets de Nick Mason en concert à Portsmouth en 2018

Au fond, parce que Mason a été si étroitement impliqué dans le projet, au point d’en être le “conseiller spécial”. Il donne régulièrement son avis et fournit de nombreux objets personnels, comme des pages d’un journal de bord et de vieilles chemises à volants de l’époque. Ummagumma, apparemment retrouvée dans les boîtes de déguisement de ses petits-enfants ! Logiquement, il en est également devenu le porte-parole officiel.

Le batteur a-t-il un côté muséal ? Il se défend. “Je ne suis pas comme Bill Wyman [des Rolling Stones], qui a tout noté avec soin. Et je n’étais certainement pas assez intelligent à l’époque pour penser en termes historiques ou archivistiques. Heureusement, j’ai pu cacher plus de cases que David [Gilmour] et roger [Waters] ! »

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Une obligation montréalaise spéciale

A mi-chemin entre une exposition classique et une expérience immersive, Leurs restes mortels retrace le parcours du groupe britannique, des années psychédéliques avec Syd Barrett à l’album trio des années 1990, qui a connu l’apogée de Côté obscur de la lune, j’aimerais que tu sois là et Le murmenée par les névroses du bassiste Roger Waters.

On peut voir diverses choses appartenant aux membres du groupe, des affiches, les guitares de David Gilmour, les claviers de Richard Wright, le vélo de Syd Barrett. Nous avons recréé les ambiances, même les décors. Nous proposons même des stations de nature plus technique, donnant une vision globale du processus de formation créative. La musique, mais aussi le son, l’éclairage, l’enregistrement et la conception de certaines pochettes d’albums célèbres.


PHOTO TONY GALE, PHOTO DE STOCK D’ALAMY

Nick Mason, Syd Barrett, Roger Waters et Richard Wright, de la version originale de Pink Floyd

Cet aspect de l’exposition plaît particulièrement à Nick Mason, car il montre que “le groupe ne se résume pas à ses musiciens”. Il comprend également plusieurs collaborateurs (les graphistes Storm Thorgerson et Aubrey Powell, l’architecte Mark Fisher, etc.) sans qui l’univers Floyd ne serait pas le même. Le batteur espère des stations plus interactives, comme cette console simplifiée qui permet de remixer la chanson argent, suscitera plusieurs vocations.

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Un détail, et pas des moindres : la version montréalaise de Leurs restes mortels contient également une station absente de la version originale de Londres. Celui-ci est consacré au seul lien qui relie Pink Floyd au Québec et notamment au concert du 6 juillet 1977 au Stade Olympique, où Roger Waters, qui a été largement repoussé par le star system, a craché aux téléspectateurs. L’incident est bien connu car il devait être le début de l’album Le mur.


PHOTO FOURNIE PAR COLUMBIA

Dave Gilmour, Nick Mason, Roger Waters et Richard Wright sur scène lors de leur tournée de 1977

Nick Mason s’en souvient bien. Mais pour lui, il ne fait aucun doute que ce dérapage pourrait se produire ailleurs. “Je crois que le problème de déconnexion entre le public et les artistes interprètes n’est pas unique à Montréal”, a-t-il déclaré. C’était une coïncidence que ce spectacle particulier ait été le catalyseur. Il peut arriver dans n’importe quelle ville sur cette tournée. »

Pas d’enthousiasme, pas de réunification

Leurs restes mortels est passé par Londres, Rome, Madrid, Dortmund, avant de finir à Arsenal d’art contemporain. Une belle prise pour ce centre artistique du quartier Griffintown. D’autant que l’exposition est particulièrement compliquée à déplacer et qu’elle ne devrait pas être itinérante au départ.

« Aussi lourd qu’une exposition permanente. En fait, c’est comme une exposition permanente. Il y a beaucoup de coûts associés à la préparation », résume Guy Laforce, directeur de l’Arsenal, évoquant la dizaine de camions nécessaires pour transporter le matériel et l’armée de charpentiers chargés de sa décoration. M. Laforce a souligné qu’une demi-douzaine de personnes avaient apparemment venus du Royaume-Uni pour animer la rencontre, notamment le graphiste Aubrey Powell, co-fondateur d’Hipgnosis, l’agence derrière les couvertures du groupe.

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  • Vue de l'exposition Their Mortal Remains lors de son inauguration au Victoria and Albert Museum de Londres en 2017

    PHOTO AVEC L’AUTORISATION D’ARSENAL ART CONTEMPORAIN

    Voir l’exposition Leurs restes mortels lors de son ouverture au Victoria and Albert Museum de Londres en 2017

  • Vue de l'exposition Their Mortal Remains lors de son inauguration au Victoria and Albert Museum de Londres, en 2017

    PHOTO RUPERT TRUMAN, AVEC LA COURTOISIE D’ARSENAL CONTEMPORARY ART

    Voir l’exposition Leurs restes mortels lors de son ouverture au Victoria and Albert Museum de Londres en 2017

1/2

Evidemment on s’interroge sur la « muséification » de Pink Floyd. La musique rock est intrinsèquement vivante et énergique. Et c’est aussi pourquoi Nick Mason a décidé de ne pas s’arrêter à l’expo. Il y a six ans, il fondait le groupe Saucerful of Secrets, qui interprétait le répertoire floydien le plus obscur des années 1969 à 1972. Le but de l’opération était moins de sauver la musique du groupe, dit-il, que de “plaisir égoïste” de la jouer. sur scène, et non derrière une vitrine.

Impossible, à ce stade, de ne pas lui poser un million de questions : Pink Floyd se reformera-t-il un jour, même sans Rick Wright, décédé en 2008 ? Réponse courte : « Non, je ne pense pas. Je ne serais intéressé que s’il y avait un réel enthousiasme, et je n’en vois toujours pas », a-t-il déclaré. Référence implicite à David Gilmour et Roger Waters, les deux membres restants de la formation, qui ne sont plus ensemble.

L’œuvre reste, énorme, sans perdre sa puissance et sa pertinence. Alors que nous nous préparons à célébrer le 50e anniversaire du chef-d’œuvre Le côté obscur de la Lunesorti en mars 1973, Pink Floyd reste l’un des rares groupes de son époque à tenir la route et à garder un minimum de sens, en cette période particulièrement anxiogène.

“Je veux qu’on se souvienne de moi comme d’un groupe qui a bien fait son travail et fait beaucoup de bien à beaucoup de gens”, a conclu Nick Mason. Je pense aussi que dans certains cas, nous avons apporté un réel soutien à des personnes mécontentes. »

“C’est ce que je veux léguer aux générations futures…”

A Arsenal art contemporain du 4 novembre au 31 décembre



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