Saint Michel, Notre-Dame de Paris, taoïsme… cinq idées de beaux livres sur la spiritualité à offrir

Saint-Michel

Sous la direction de Giorgio Otranto et Sandro Chierici

Chevreuil, 260 p., 49 €

Noël 2022 : Saint Michel, Notre-Dame de Paris, Taoïsme... cinq idées de bons livres sur la spiritualité à offrir

Avec ses immenses ailes et son épée, Saint Michel est l’une des figures religieuses les plus familières en France, que l’on pense à l’archange doré surplombant la Merveille du Mont-Saint-Michel ou à la fontaine Saint-Michel à Paris… Dans de nombreux églises et musées, on le voit aussi tenir, d’un geste plein de précision, la balance pour peser les âmes. Mais que sait-on exactement de cet archange et de son influence sur l’histoire religieuse, culturelle et artistique de l’Europe ? Cet ouvrage savant, auquel vingt historiens européens ont contribué, revient sur l’extraordinaire aura de cette figure angélique, qui est l’un des saints les plus vénérés du monde chrétien.

La plus ancienne mention du nom de Michel ne se trouve pas dans Livre de Danieldans la Bible hébraïque, mais dans un texte apocryphe, le Livre des observateurs, plus âgée. Pour l’exégète Renzo Infante, les traditions à son sujet sont antérieures à IIIe siècle av. Ici dans Livre des observateursMichel est présenté comme “Un des saints anges, celui qui persévère dans les affaires du peuple, et dans les ennuis”. Naa Livre de DanielC’est “le grand prince” qui veillent et combattent pour les enfants d’Israël.

Dans l’Occident chrétien, Michel a commencé à être l’ange des hauteurs, où il était
le culte des dieux antiques a souvent réussi. Considérant un
médiateur entre le ciel et la terre, il s’est rapidement fait connaître comme ayant le pouvoir de “protéger les personnes, dans les domaines physique, moral et spirituel”, expliquait le médiéval André Vauchez. On attend de lui qu’il chasse les mauvais esprits et les pensées sombres, qu’il délivre les captifs et les possédés, qu’il réconforte la veuve et l’orphelin. A partir du XIe siècle, son rôle évolue vers celui de guide des âmes dans l’au-delà et de “prévôt du paradis”dont il contrôle l’entrée.

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Explorant l’Europe d’après le bel archange, l’ouvrage propose de riches chapitres thématiques par pays, nous faisant voyager à travers plusieurs lieux, des grands sanctuaires aux églises monumentales en passant par les chapelles, oratoire et simple église en bois. Pour Giorgio Otranto et Sandro Chierici, la dévotion à saint Michel a contribué à créer “un
langue culturelle partagée par l’Europe, la Méditerranée byzantine et l’Orient »
et distribuer “une culture de l’harmonie et de l’hospitalité”, grâce au réseau de sanctuaires. On peut donc considérer Michael comme le vrai premier saint « Européens ».

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Notre-Dame de Paris, la science à l’œuvre

Sous la direction de Philippe Dillmann, Pascal Liévaux, Aline Magnien et Martine Regert

CNRS/Le Cherche Midi/Ministère de la Culture, 176 p., 35 €

Noël 2022 : Saint Michel, Notre-Dame de Paris, Taoïsme... cinq idées de bons livres sur la spiritualité à offrir

Le traumatisme de l’incendie de la cathédrale Notre-Dame a répondu à un projet scientifique remarquable qui mobilise historiens, archéologues, anthropologues et spécialistes des matériaux et des technologies numériques. Cet ouvrage, illustré de nombreuses photographies, retrace le travail de ces chercheurs pour mieux comprendre le monument et son histoire. Il fait un bon état des lieux de ces recherches, mais peut-on regretter que les textes ne soient pas signés par les spécialistes cités au dos de la couverture et que sa rédaction soit le fruit de ce parti pris éditorial ? – être un peu propre. Les amoureux de Notre-Dame y trouveront pourtant de quoi satisfaire leur curiosité.

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Jésus est l’encyclopédie et Après Jésus

Oeuvres collectives

Albin Michel, deux tomes, 1572 p., 49,90 €

Noël 2022 : Saint Michel, Notre-Dame de Paris, Taoïsme... cinq idées de bons livres sur la spiritualité à offrir

Ces deux ouvrages encyclopédiques, indispensables à la compréhension de la naissance du christianisme, sont désormais réunis dans un même coffret. Dans Jésus est l’encyclopédiepublié en 2017 et animé par Mgr Joseph Doré et Christine Pedotti, c’est une approche pluridisciplinaire autour de Jésus proposée, avec l’aide d’historiens, d’exégètes, mais aussi de philosophes et d’écrivains de différentes religions.

Dans le deuxième tome, Après Jésus, l’invention du christianisme, sous la direction de Roselyne Dupont-Roc et d’Antoine Guggenheim, ce sont les premiers siècles recensés. Pas moins de quatre-vingts spécialistes s’agitent “Cette période mouvementée de tous les possibles” pour la nouvelle église. Deux ouvrages de référence pour remonter aux origines du christianisme.

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consolations

par Christophe André

L’Iconoclaste, 332 p., 35 €

Noël 2022 : Saint Michel, Notre-Dame de Paris, Taoïsme... cinq idées de bons livres sur la spiritualité à offrir

« J’ai découvert que j’avais besoin de réconfort. » A partir de cette expérience personnelle, Christophe André explore la dimension sensible du confort, “ce que nous recevons et ce que nous donnons”. Le livre, paru en janvier 2022, fait l’objet d’une édition illustrée d’ouvrages de grande envergure : “L’art ne résout aucune de nos difficultés, mais il détourne doucement et avec force notre attention de la simple tristesse, nous exposant à la beauté du monde et des gens”, dit le psychiatre auteur. De Rothko à Matisse, en passant par Hopper ou Caravage, les œuvres d’art sont aussi divertissantes que le texte : « Lorsque nous prenons le temps de contempler une tâche en la seule compagnie de notre souffle, il arrive qu’apparaisse le visage incertain et fragile de la consolation. »

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Philosophes taoïstes (volume I) Lao zi, Zhuang zi, Lie zi
Textes traduits, illustrés et annotés par Rémi Mathieu
La Pléiade, Gallimard, 1 136 pages, 65 €

Noël 2022 : Saint Michel, Notre-Dame de Paris, Taoïsme... cinq idées de bons livres sur la spiritualité à offrir

Le taoïsme philosophique est la seconde des trois doctrines qui ont contribué à forger la culture chinoise, après l’école de Confucius (en V.e siècle av. J.-C.) et avant le bouddhisme au début de l’ère chrétienne. Ce volume permet de découvrir les écrits de Lao zi, Zhuang zi et Lie zi, considérés comme les fondateurs de cette école, marquée par la méditation et la pratique de cent (la “voie”), une idée mystérieuse, le même chemin de vie, une force immuable et constante, le principe et le moteur de toutes choses. Les textes de ces savants retirés du monde, engagés dans l’auto-amélioration, mêlent discours philosophique, poésie, aphorismes et récits mythologiques. La fascination et le mystère maintiennent l’intellect en éveil.

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