Népal: des millions d’apatrides abandonnés, sans statut ni futur

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Les Népalais sont appelés à renouveler le Parlement le 20 novembre, et l’un des thèmes de la campagne tourne autour de la réforme de la citoyenneté. Des millions d’habitants de ce pays sont aujourd’hui véritablement apatrides, du fait d’une application patriarcale de la loi, qui freine la transmission de la citoyenneté par la mère. La population des basses terres, ethniquement proche des Indiens, souffre également de discrimination de la part des autorités, qui refusent de leur accorder la nationalité. Pour des millions de ces jeunes, la vie d’apatride est un enfer.

De notre envoyé spécial dans la région,

Suraj Chaudhari est apatride dans son propre pays. Cet homme est né il y a 22 ans dans la province de Madhesh, au sud du Népal. Sa mère est népalaise, mais l’administration refuse de lui accorder la nationalité car son père est indien. Suraj n’a donc pas de papiers, donc pas de droits.

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Je ne peux pas hériter de l’entreprise ou de la terre de mes parents, je ne peux pas avoir de carte SIM ou de compte bancaire à mon nom, et je ne peux pas légalement occuper un emploi. dit Suraj. ” La seule chose que je peux faire, c’est un travailleur clandestin pour 40 euros par mois. Je ne peux donc pas avoir une vie indépendante. C’est déprimant, et parfois j’ai envie de me suicider “, souffle-t-il.

Discrimination de l’administration

Comme Suraj, entre 5 et 7 millions de personnes n’ont pas de certificat de citoyenneté au Népal, soit plus d’une personne sur quatre.La première raison est la mentalité patriarcale de la loi népalaise, qui favorise la transmission de la nationalité par le père. De plus, c’est la discrimination de l’administration envers ces habitants des plaines du Madhesh, soupçonnés d’être des Indiens, car ils leur ressemblent.

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Arjun Kumar Sah, un apatride de 32 ans résidant dans cette province, a souffert. “ Quand je suis allé réclamer ma citoyenneté, le fonctionnaire m’a renvoyé en disant : “Vous, les Indiens, essayez d’envahir notre pays pour nous remplacer“. Et le même jour, une autre personne avec le même dossier, mais de l’ethnie montagnarde, a obtenu la nationalité.. »

Une réforme épineuse

Le gouvernement nie ces discriminations, mais officiellement, un haut fonctionnaire admet qu’elles sont courantes. Une loi, que le Parlement a adoptée en juillet, était censée clarifier la situation et donc résoudre certains de ces problèmes, mais le président a tout bonnement refusé de la signer.

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Bhim Rawal, député du Parti maoïste léniniste, explique pourquoi cette réforme est litigieuse pour ce pays à la frontière de l’Inde et de la Chine. ” Si une femme népalaise épouse un étranger, elle prend généralement la nationalité de son mari, et ses enfants la prendront également. Mais ils ne seront plus népalais. Le Népal est entouré des deux pays les plus peuplés du monde, il faut donc faire attention à ce problème démographique.. »

Il faudra désormais des mois, voire des années, avant que les nouveaux députés votent une loi sur le sujet. Et entre-temps, le problème s’aggrave – parce que chaque enfant d’un apatride devient lui aussi apatride.

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