Moderna, toujours en discussion pour implanter une usine en France

Une usine Moderna en France ? Le projet d’implantation est toujours en discussion, révèle Stéphane Bancel, directeur du laboratoire américain à l’origine d’un des premiers vaccins à ARN messager contre le Covid-19, dans un entretien à l’AFP.

“Il y aura des discussions régulières au plus haut niveau de l’Etat, y compris il y a quelques jours. Je sais qu’il y a une forte volonté du président de la République”, dit le cinquantenaire. “Comme d’habitude, il faut se mettre d’accord (…), on n’en est pas encore là, mais je pense qu’on avance. On va continuer à parler : c’est bon signe”il rit.

Problèmes d’inégalité d’accès aux vaccins

Ce serait un retour aux sources pour le patron de la biotech, un natif de Marseille qui a émigré aux États-Unis il y a des années, après avoir passé du temps chez le géant français du diagnostic BioMérieux, à Lyon.

Le sujet de l’institution en France n’est pas très petit. La France, malgré son passé scientifique, n’a pas développé de vaccin contre le Covid-19 avant juin 2022, date à laquelle la biotechnologie Valneva a reçu le feu vert de l’Union européenne. Le sérum du géant français Sanofi n’a reçu l’approbation européenne que jeudi, près de deux ans après ceux de Moderna et du tandem Pfizer-BioNTech.

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Au-delà du cas spécifique de la France, le PDG de Moderna estime qu’il est nécessaire de construire des usines dans plusieurs régions du monde. Il vient de poser la première pierre d’un site de production au Canada. D’autres apparaîtront en Australie, en Angleterre et au Kenya.

Alors que la pandémie a mis en lumière les questions d’inégalité d’accès aux vaccins et aux traitements, les pays riches ont été les premiers servis. Face à cela, Moderna a promis de ne pas contester ses brevets pendant la pandémie. Cependant, la société a récemment lancé une action en justice contre Pfizer-BioNTech pour violation de son brevet.

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Tout en reconnaissant que certains grands scientifiques de l’histoire de la médecine ont refusé de déposer des brevets, «C’étaient des chercheurs qui venaient du monde académique. Ce n’est pas possible pour une entreprise privée. Moderna a dû lever trois milliards de dollars en espèces pour créer la plate-forme qui était prête lorsque le virus est arrivé », ça le protège.

Tournant du cancer

L’ingénieur de formation estime que l’inégalité vaccinale a d’autres sources que les brevets, la volonté des grandes puissances de conserver les vaccins. “L’administration Biden nous a interdit d’exporter nos vaccins dans la première partie de 2021, y compris vers le Canada.” Depuis, “Nous voulons avoir des sites dans plusieurs régions du monde, pour ne pas répéter ce qui s’est passé pendant la pandémie, car je suis sûr que nous aurons d’autres pandémies”.

Avec son usine au Kenya, Moderna dit vouloir proposer des vaccins à prix coûtant, mais aussi des molécules adaptées aux grands besoins du continent africain. “Il existe des dizaines de virus respiratoires, des virus tropicaux, auxquels aucune des grandes sociétés pharmaceutiques ne s’occupe”, explique Stéphane Bancel : “Je pense que l’industrie a fermé les yeux pendant des années pour des raisons purement économiques.”

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Aujourd’hui, la biotech compte près de 50 programmes avec 4 000 salariés en développement, et dispose d’une trésorerie de 17 milliards de dollars. Alors la réduction attendue de la vente des vaccins contre le Covid n’empêche pas son patron de dormir, assure-t-il. D’autant plus qu’il s’est attaqué à une autre montagne, la lutte contre le cancer grâce à l’ARN messager, en immuno-oncologie.

Moderna mène principalement un essai clinique avec l’américain MSD contre le cancer de la peau. Traiter les cancers avec de l’ARN », ce serait un saut incroyable, “ l’espoir du scientifique. Les premiers résultats sont attendus avant la fin de l’année.

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