Le son du plus gros impact de météorite jamais enregistré sur Mars diffusé par la NASA

Le cratère mesure 150 mètres de large et 20 mètres de profondeur, causé par une météorite qui a frappé Mars le 24 décembre 2021.

Pour l’oreille non avertie, l’enregistrement d’une minute n’est rien de plus qu’un bruit étouffé. Pour les astronautes, le son appartient au passé. La Nasa a publié, jeudi 27 octobre, l’enregistrement sonore du tremblement de terre observé sur Mars, le 24 décembre 2021, après que la météorite a heurté la surface de la planète rouge.

Les secousses, de magnitude 4, ont été détectées par la sonde Insight et sa sonde d’énergie, qui ont été placées sur Mars il y a environ quatre ans, à environ 3 500 km du site d’impact. L’origine de cette secousse martienne a été confirmée une deuxième fois, par un engin spatial appelé Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Dans un cycle autour du monde, des images du cratère nouvellement formé ont été capturées dans les vingt-quatre heures suivant l’événement.

La situation est étonnante : des blocs de glace sont projetés et un trou de 150 mètres de large et 20 mètres de profondeur est creusé. C’était la plus grande observée depuis le lancement de l’orbiteur MRO, il y a seize ans. Bien que les impacts de météores ne soient pas rares sur Mars, « Nous ne pensions pas voir grand-chose »a déclaré jeudi en conférence de presse Ingrid Daubar, qui travaille sur les missions Insight et MRO.

Météorite de 12 mètres

Les chercheurs estiment que la météorite elle-même mesurait environ 12 mètres de long – elle aurait pu se trouver au sol et se briser dans l’atmosphère. “C’est juste le plus gros impact de météorite sur Terre dont nous ayons entendu parler depuis que nous faisons de la science avec des astronomes ou des radiographes.”a expliqué à l’Agence France-Presse Philippe Lognonné, professeur d’astronomie qui a participé à deux études issues de ces observations, publiées jeudi dans la revue. La science.

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Les informations recueillies nous permettront d’affiner notre compréhension de l’intérieur de Mars et de l’histoire de sa formation. La présence de glace, en particulier, est “étonnante”a souligné Ingrid Daubar, qui est également auteur de deux études. “C’est l’endroit le plus chaud de Mars, près de l’équateur, où nous avons vu de la glace. »

Outre l’intérêt scientifique de cette découverte pour l’étude du climat martien, la présence d’eau à cette latitude peut être démontrée. “très utile” pour les futurs explorateurs, selon Lori Glaze, directrice des sciences planétaires à la NASA. “Nous voulons envoyer des astronautes le plus près possible de l’équateur”, dit-il, à cause du temps plus chaud. Cependant, la glace à la surface peut être convertie en eau ou en oxygène.

1300 “Marquages”

L’impact de la météorite est suffisamment fort pour produire à la fois des ondes de corps (se propageant vers le noyau) et des ondes de surface (se déplaçant horizontalement à travers la croûte terrestre), permettant ainsi l’étude de sa structure interne jusqu’à Mars. La croûte au-dessus d’Insight s’est avérée légèrement plus épaisse que celle qui avait été exposée à partir du site d’impact.

Comme prévu, les observations d’Insight sont ralenties par la poussière qui s’est accumulée sur ses panneaux solaires. Le contact peut être perdu maintenant “quatre à huit semaines”a déclaré jeudi Bruce Banerdt du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, qui pensait qu’il était “foncé” mais grâce au succès de la mission, plus de 1 300 ont été retrouvés “Tremblements de Mars”.

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Le Monde et l’AFP



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