La technologie ne nous enthousiasme plus… comment en est-on arrivé là ?

Récemment, un soir, j’étais assis à la maison en train de faire défiler mon fil Twitter, alors – en tant que scientifique qui étudie l’intelligence artificielle (IA) et les données – j’ai dit toujours à jour sur les nouveaux développements technologiques. Après un certain temps, j’ai commencé à avoir mal au ventre. On dirait que le panneau dit que non il n’y a pas de bon moment. Mais pourquoi j’entends ça ? Cependant, je ne lis pas les nouvelles sur la politique, le changement climatique ou les épidémies – les sources habituelles d’anxiété. Il m’a fallu quelques minutes pour analyser la situation. Qu’est-ce que je regardais ?

J’ai juste cligné des yeux devant la richesse graphique du nouvel affichage du jeu Horizon Mondes VR de Meta. Cela montrait l’avatar de Mark Zuckerberg, avec des yeux sans vie, sur un fond visuel qu’un utilisateur sur Twitter a comparé aux “murs peints d’une serre abandonnée”. J’ai poussé un soupir de soulagement à l’annonce de Île d’Arm, une émission télévisée d’Amazon présentant un “contenu viral cool” tiré de l’empire de navigation de Ring. Ma mâchoire est tombée devant une photo du modèle texte-image de Stable Diffusion présentant des illustrations conçues par l’IA qui imitent la façon dont de nombreux artistes humains libres ont ajouté leur travail à la base de données utilisée pour former le modèle. C’est une tâche que l’IA a craquée avant d’être recrachée.

J’ai déjà entendu ce genre de chose et je sais comment ça s’appelle. Démission. C’est comme être coincé quelque part où vous ne voulez pas être mais que vous ne pouvez pas quitter. J’ai choisi d’étudier la technologie pour éviter cette situation. Quelle déception! La technologie est mon paradis. Bien sûr, j’ai déversé ma frustration dans une série de tweets :

Je viens de toucher une corde sensible. Lorsque mes notifications ont commencé à exploser avec des milliers de réponses et de retweets, la première dose de libération de dopamine a été délivrée à l’extrême. Beaucoup de gens ont senti un nœud dans leur estomac comme moi. Cependant, on peut sentir le pouvoir de lire combien de personnes se présentent sur le sujet.

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La technologie a complètement changé de modèle

Il manque quelque chose dans nos vies et dans notre technologie. Cette perte peut entraîner la croissance de l’anxiété exprimée par les personnes qui travaillent ou étudient la technologie. C’est ce qui inspire la nouvelle génération de chercheurs post-universitaires et post-doctoraux de l’Université d’Edimbourg. Qu’ils soient issus des arts techniques, des sciences ou des sciences humaines, ils tentent ensemble de comprendre ce qui ne fonctionne pas dans notre écosystème technologique et comment y remédier. Pour ce faire, nous devons comprendre comment et pourquoi les éléments clés de cet écosystème ont évolué.

Dans le passé, l’objectif du développement de la technologie grand public était très simple : concevoir et construire quelque chose d’utile pour les gens et leur donner une raison d’acheter. Ce nouveau réfrigérateur est simple : il me fait économiser de l’argent sur mes factures d’électricité et fait de très bons glaçons. Alors je l’ai acheté. C’est fait. Ce Roomba jumeau promet d’aspirer les poils de mon chat sous mon canapé pendant que je dors. Épuisé! Mais cette vision de la technologie est en train de disparaître. Aujourd’hui, ne vous contentez pas de refroidir vos aliments dans le réfrigérateur. Les modèles actuels comportent des caméras et des capteurs qui peuvent surveiller ce que je mange et comment je mange, tandis que l’aspirateur Roomba peut parler à Amazon et envoyer une carte détaillée de ma maison à la société américaine.

Le problème va au-delà des problèmes de confidentialité évidents. Il s’agit d’un grand changement dans l’ensemble du modèle d’innovation et des incitations qui en découlent. Pourquoi se contenter d’une seule transaction rentable pour une entreprise alors qu’elle peut concevoir un produit qui prend un flux de données sur les revenus de chaque client et génère des revenus pendant plusieurs années ? Une fois que l’entreprise a capturé ce flux de données, elle l’a protégé, quel que soit le prix du client. Après tout, si l’entreprise vend trop de parts du marché, elle peut porter la colère et la frustration de ses clients. Demandez à Mark Zuckerberg.

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Nous sommes le produit, pas le bénéfice de la technologie

Ce changement n’est pas motivé par les plateformes technologiques grand public ou les médias sociaux. La grande marque d’agro-tech John Deere, par exemple, adorée de ses clients, combat aujourd’hui un mouvement de “droit à réparer” mené par des agriculteurs mécontents de ne pas pouvoir réparer leurs machines de peur d’endommager les ordinateurs qui transmettent de grandes quantités de Les données. la terre des agriculteurs et la nourriture à son producteur. Comme l’ont souligné plus d’un commentaire sur mon fil Twitter, aujourd’hui, dans le domaine de la technologie, nous sommes le produit, pas le premier. Les équipements mécaniques préfabriqués deviennent un substitut courant.

Il y a aussi un changement dans les personnes qui obtiennent les emplois de la technologie d’aujourd’hui. Après mon fil, de nombreuses personnes ont commenté la question du marché des technologies pour “geeks” et “nerds” comme le Raspberry Pi, les systèmes ouverts, les robots qui peuvent préparer. Bien que la plupart de ces outils intéressent ceux qui ont le temps, les compétences et les besoins pour les utiliser les rendent attrayants pour un public restreint. La joie de voir de nouveaux développements en biotechnologie, tels que les vaccins à ARN messager, est également tempérée par la prise de conscience que les résultats sont dans les pays riches, même ceux qui se sont améliorés à la technologie.

Bien sûr, les nouvelles technologies continueront d’être une source de joie et d’excitation dans de nombreux domaines qui n’avaient auparavant aucune chance. Cependant, l’innovation promettait plus que de nouveaux appareils et applications. La construction et l’invention étaient des entreprises qui se concentraient sur la création de meilleures structures que sur la construction cadeaux gratuits.

La technologie doit être utile aux gens

Les technologies critiques telles que les routes, les réseaux électriques, les égouts et les systèmes de transport en commun ont précédé la révolution industrielle en Amérique. Aujourd’hui, nous sommes accablés par les contribuables, mais nos meilleurs esprits et ressources sont canalisés vers des appareils et des applications grand public avides de données. Si les États-Unis sont un indicateur de la direction du développement technologique dans le monde, nous avons tous de sérieux problèmes parce qu’ils se sont égarés.
Le fait est que la technologie a perdu de vue l’objectif de repousser les limites de la créativité humaine. Quelque chose de nouveau fonctionne pour nous tous. Malgré la conquête de l’espace, il a perdu sa perspective humaine. Espérons qu’aujourd’hui les touristes de l’espace et les milliardaires qui vendent l’arnaque de Mars aux investisseurs échapperont au fantasme. Avec huit milliards de personnes au bord du précipice de la destruction de l’environnement mondial, nous ne pouvons pas nous permettre un monde où le but principal des nouvelles technologies est de “prendre l’argent et courir”.

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Si nous continuons à ignorer les bénéfices de la technologie pour les gens, nous risquons de déclencher une réaction qui épuise notre désir de réinvestir dans leur développement. Le problème n’est pas que la technologie d’aujourd’hui ne réponde pas à nos besoins mondiaux, mais que la perte d’intérêt des technologues pour la créativité humaine érode notre foi en nos propres droits.

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Fidèle à ses racines profondes, la technologie est mue par un impératif moral : créer des espaces, des outils et des processus qui aident non seulement les gens à vivre mais aussi à vivre ensemble. Bien sûr, ce besoin est facilement relié à d’autres, ou séparé par eux : les besoins de pouvoir, d’exclusion, de pauvreté, d’encadrement et de contrôle.

Cependant, ces motivations plus sombres ne sont pas au cœur de nos prouesses technologiques en tant qu’espèce. Nous ne pouvons pas les laisser définir la nouvelle technologie car si la technologie perd son lien avec le bonheur et le confort mutuel, nous risquons de perdre l’un des moyens les plus importants de prendre soin du monde et des autres.

Tribune de Shannon Vallor publiée en octobre 2022, traduite de l’anglais par Kozi Pastakia. Shannon Vallor est titulaire de la chaire Baillie Gifford d’éthique des données et d’intelligence artificielle à l’Université d’Édimbourg et directrice du Centre d’innovations technologiques de l’Edinburgh Futures Institute.

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