“La bataille de Kherson est un enjeu politique énorme pour Moscou”

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Les troupes ukrainiennes continuent d’avancer vers Kherson, une ville stratégique du sud du pays, contrôlée depuis huit mois par les forces de Moscou. De leur côté, les autorités pro-russes de Kherson procèdent à des évacuations massives de civils et renforcent les troupes. France 24 analyse les enjeux de la bataille à venir.

Les Russes se préparent à livrer “la bataille la plus intense”, préviennent les Ukrainiens. Après une avancée fulgurante dans la région de Kharkiv en septembre, les forces de Kyiv se dirigent désormais vers la ville de Kherson, afin de l’arracher au contrôle russe.

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La mégalopole, qui comptait 280 000 habitants avant la guerre, est la seule capitale régionale conquise par la Russie depuis le début de la guerre le 24 février 2022. Derrière cette bataille se cache le contrôle de la région de Kherson, bastion stratégique pour la Russie, franchie. pas l’axe principal de la péninsule de Crimée. Un symbole des plus importants depuis l’annexion de cette même région, le 30 septembre, par la Russie.

L’avance est difficile

Les forces ukrainiennes visent à encercler la ville, située sur la rive ouest du Dniepr, piégeant ainsi les forces russes. Ils ciblent également les infrastructures usagées, comme le pont Antonovsky, désormais inutilisable. Mais la contre-offensive s’avère plus difficile que dans le nord-est.

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“C’est la saison des pluies et il est très difficile d’utiliser des véhicules de transport de troupes à roues”, a déclaré mercredi le ministre ukrainien de la Défense lors d’une conférence de presse. Oleksii Reznikov a également déclaré que les Russes utilisaient les nombreux canaux d’irrigation de cette région agricole comme tranchées pour retenir leurs troupes en progression.

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“L’approche ukrainienne consiste à dégrader la logistique russe avant de lancer une offensive majeure. Cette stratégie vise à isoler les forces adverses, mais aussi à préserver ses propres ressources et effectifs”, précise Sim Tack, spécialiste en stratégie militaire pour la société américaine de conseil en sécurité Force. Une analyse. . “On ne sait pas quand les troupes ukrainiennes arriveront dans la ville de Kherson même. Ce qui est certain, c’est que les Russes s’y préparent activement.”

Soldats ukrainiens sur le front à Mykolaïev, en octobre 2022.
Soldats ukrainiens sur le front à Mykolaïev, en octobre 2022. © Écran France 24

Protéger les civils

Ces derniers jours, les autorités pro-russes qui contrôlent la ville ont entrepris une évacuation massive des civils. Plus de 70 000 personnes ont quitté la mégalopole en une semaine, a déclaré jeudi le chef du gouvernement local, Vladimir Saldo. Alors que la Russie dit vouloir protéger ses citoyens, Kyiv accuse Moscou d’organiser une “déportation massive” de Russes.

“Les Russes ont tenté de semer la panique en filmant des civils apeurés en fuite. Ils ont joué sur l’image pour faire apparaître l’Ukraine comme l’agresseur”, a dénoncé la journaliste ukrainienne Tetyana Ogarkova, du Crisis Media Center de Kyiv.

“Côté ukrainien, l’armée fait tout pour forcer les Russes à battre en retraite sans en venir à un combat de rue. Car le but est d’épargner la vie des Ukrainiens et de récupérer une ville où ils pourront revenir. Il faut éviter un Scénario à la Marioupol à tout prix”.

Résistance russe

A Kherson, les autorités russes semblent déterminées à résister aux forces ukrainiennes. Lundi, le gouvernement installé par Moscou dans la région a annoncé la création d’une milice locale, expliquant que tous les hommes vivant dans la ville pourraient la rejoindre. “A Kherson, la situation est claire. Les Russes rassemblent leurs forces”, a déclaré mardi le conseiller présidentiel ukrainien Oleksiy Arestovitch dans une vidéo.

En plus des civils, des membres de l’administration régionale russe ont également fui, a déclaré jeudi le sous-gouverneur de Kherson, Kirill Stremousov, car il a déclaré que l’armée russe ne partirait pas.

“Les troupes russes ne sont pas isolées dans la ville et maintiennent toujours une poche de défense considérable autour d’elle”, explique Sim Tack.

“Mais la capacité des réserves et le renforcement des positions au nord du fleuve sont limités. Dans ce contexte, elles ne peuvent pas contre-attaquer efficacement et la situation ne peut qu’évoluer à leur désavantage.”

Défaite inévitable

Tetyana Ogarkova estime également que la défaite de la Russie à Kherson est inévitable. “Militairement, les forces russes ne peuvent pas tenir. Mais la bataille de Kherson est un problème politique majeur pour Moscou. La perte de la ville représente un trop grand prix pour Vladimir Poutine car elle pourrait menacer la stabilité de son régime.”

Le 30 septembre, lors de l’annexion officielle des quatre régions ukrainiennes de Donetsk, Louhansk, Zaporijia et Kherson, Vladimir Poutine a prévenu que la Russie utiliserait toutes ses “forces” et “moyens” pour les défendre.

Pendant plusieurs jours, le maître du Kremlin a accusé les Ukrainiens accusés de préparer une “bombe sale”, faite d’explosifs conventionnels, entourée de matière radioactive. Une accusation rejetée par Kyiv et ses partisans, qui craignent qu’elle ne serve de prétexte à Moscou pour aggraver le conflit.

« Poutine a dit que les régions annexées étaient désormais russes. Que se passe-t-il une fois que les Ukrainiens s’emparent d’un de ces territoires ? », s’est interrogé Gauthier Rybinski, chroniqueur international de France 24. Pour l’instant, Poutine n’a pas réactivé cet argument mais il faut le garder sous à l’esprit car il peut être l’un des leviers éventuellement utilisés par cette fameuse bombe sale lui-même, qu’il accuse les Ukrainiens de préparer.


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