Jérôme de France, un chef d’entreprise culotté à la «folie pragmatique»

Grâce à son goût commercial inné et à la chance, il devient le leader français des cartouches d’encre pour imprimantes. Sans quitter la Picardie, son pays natal. Jérôme de France est un chef d’entreprise acharné, passionné et, de son propre aveu, “un peu fou”.

Un rayon de soleil baigne son bureau d’une douce lumière d’automne. Jérôme de France regardant par la fenêtre. En ce matin déjà très avancé, lui, qui travaille actuellement ” 15 heures par jour », enfin on a l’impression de prendre le temps de trouver la couleur du ciel, et de profiter de l’instant. C’est ici, depuis Vron, une petite commune de Picardie, à une vingtaine de kilomètres de la Baie de Somme, que le quinquagénaire règne sur le marché des cartouches d’encre pour imprimantes. ” Je suis un vrai natif, j’ai grandi dans la ville voisine, ma famille est ici depuis 600 ans. Mon objectif a toujours été de travailler à domicile “, lance-t-il, le regard fier. Sa PME, France Toner, pèse 13 millions d’euros de chiffre d’affaires et est devenue le leader français.

J’ai toujours rêvé de faire des affaires “. Son père est agriculteur, sa mère au foyer, la dernière d’une fratrie de trois, ne sait pas expliquer d’où vient cette fibre commerciale. Mais il entre vite dans le vivier. A 20 ans, il devient chef de rayon dans un hypermarché. .” A l’époque, on négociait nous-mêmes les prix d’achat, fixions les prix de vente, gérons les ouvriers, c’était un vrai travail de patron “. Sur son contrat, il est inscrit 39 heures par semaine, il travaille 70.

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Au lendemain de sa démission, il crée sa société

Il découvre le monde des cartouches d’imprimantes à la fin des années 1990, employé par une entreprise picarde qui reconditionne les toners d’imprimantes. Il met en place une méthode de vente très performante, en envoyant des fax publicitaires aux entreprises, plutôt que des vendeurs qui les démarchent. “ J’étais payé en fonction de mon chiffre d’affaires, à un moment mon patron m’a dit que mon salaire était trop élevé ». Soit il accepte de réduire son salaire, soit il part. Il choisit la deuxième option, emportant avec lui la méthode de vente qu’il avait entamée.

J’étais un peu fou, mais le lendemain de cette pause, j’ai créé ma société, France Toner, depuis chez moi “. Il achète un fax d’occasion, et convainc un fournisseur de cartouches d’encre de lui donner un portefeuille, qu’il rembourse une fois la vente réalisée. Et il passe des heures à constituer un catalogue de milliers de références de cartouches d’encre et couvrant l’ensemble du parc des imprimeurs français.” Travail fastidieux, qui a été le secret de la réussite, car j’ai pu proposer une large gamme, à des prix bien inférieurs aux prix des constructeurs d’imprimantes, car mes marges sont réduites “. Au début, il se procurait ses produits en France et en Allemagne, mais très vite le mouvement des années 2000 l’a emmené en Asie, où il achète désormais 90% de ses cartouches.

Allez à la télé, sur le nerf

En 2005, la concurrence apparaît sur Internet, il faut se démarquer. ” Un matin, je me suis réveillé en pensant, je dois être à la télé “. Son leitmotiv : écoute, si ça marche, tant mieux, si ça ne marche pas, on fera autre chose “. Nerveux, il passe la journée à appeler les chaînes nationales, “ Je leur ai dit que je n’avais pas beaucoup d’argent, mais que je voulais faire de la publicité ! “. Il est poliment refusé.” A 19 heures, il dit, J’ai encore TF1 pour vous appeler. Je rencontre un vendeur très sympa, qui vient me voir au fin fond de ma Picardie, le lendemain “.

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Ce sera aussi le début d’une grande amitié. Jérôme de France commence « folie pragmatique “, il investit 80 000 euros des bénéfices de son entreprise. ” On fait le spot le plus court de l’histoire de TF1, 6 secondes, pendant 10 jours “. 6 secondes, juste le temps de dire une phrase. Le mois qui suit cette campagne, son chiffre d’affaires bondit de 80%. En 2007, il devient le parrain d’une nouvelle émission de TF1, un concept si prestigieux qu’aucune entreprise ne veut se risquer à s’y associer. avec elle : Une histoire secrète.” Le spot joue 20 fois par jour, pendant plus de deux mois “. Encore une fois, les ventes continuent de croître.

Le canard, qui est devenu le logo de son entreprise, a commencé à entrer dans l’esprit des consommateurs. Pourquoi un canard ? Car Jérôme de France a été un temps photographe animalier. cela a renforcé sa patience et sa capacité à gérer la frustration », quand un oiseau s’envole et qu’on n’a pas le temps de se déclencher, il faut faire avec et regarder à nouveau “. La nature, il ne l’a jamais laissé faire. Ce” fou de travail qui aime dire ça quand tu n’as pas de travail, tu es fatigué “, le même trouve le temps le week-end pour chasser avec des amis,” une vraie passion dont je suis fier “.

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Dédié aux enfants

En 2020, il devient vice-président de la société Valloires, qui accueille 150 enfants souffrant de troubles psychologiques et de troubles du comportement. “ Pendant le Covid, l’association a fait appel aux dirigeants locaux pour des masques et du gel. Quand j’ai vu les enfants pris au piège et seuls à cause de la situation, j’ai décidé d’agir “. Une société qu’il connaît bien, car son grand-père était l’une des quatre familles qui l’ont fondée, il y a 100 ans. L’été dernier, il a organisé un spectacle son et lumière dans les jardins de l’abbaye, qui a eu beaucoup de succès.

Convaincu que la culture est essentielle pour les enfants, Jérôme de France ne compte pas s’arrêter là, avec « un projet secret en cours “. Alors qu’il continue en même temps à mettre en œuvre ses nouvelles idées sur l’entrepreneuriat.” J’ai commencé une grande nouvelle histoire », s’amuse-t-il, et vient de lancer des dosettes de café aux extraits de thé vert, « café aux bienfaits antioxydants “. Un marché qui n’existe pas encore et beaucoup d’inconnues. Mais toujours ce mantra, « Il faut essayer, si ça ne marche pas, ce n’est pas grave ! “.

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