CARTE. Où se trouvent les gisements de lithium en France ?

Le groupe de minéraux industriels Imerys a annoncé lundi 2022 qu’il allait investir un milliard d’euros pour exploiter un gisement de lithium à Beauvoir à Échassières, dans l’Allier, pendant au moins 25 ans.

Le lithium est utilisé par les constructeurs automobiles pour les batteries des véhicules électriques. La Chine détient actuellement un quasi-monopole sur le marché du lithium et des batteries. La France et l’Union européenne manquent de ces matières premières essentielles pour atteindre leur objectif d’éliminer progressivement les voitures thermiques et de les remplacer par des voitures électriques d’ici 2035.

Lithium français et européen

En France nous avons des mines de lithium et nous allons les identifier avec le nouveau code minier., Emmanuel Macron en a fait la promesse lors d’une visite au Mondial de l’Automobile de Paris le 17 octobre. L’annonce d’Imerys reflète cette ambition.

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L’exploitation du site de Beauvoir, qui abrite depuis 1850 une carrière d’extraction de charbon, devrait débuter en 2027.

Mais que sont les ressources lithium françaises ? Selon le Bureau de recherches géologiques et minières (BRGM), le lithium est présent à plusieurs endroits en France, notamment dans le Massif central et en Bretagne.

Dans un rapport rendu public en décembre 2018, le BRGM fait état de 527 occurrences de lithium en Europe, dont 39 projets ou gisements notables. L’Europe a donc le potentiel du lithium, contrairement au cobalt qui provient à 68% du Congo.

Les pays les plus représentés sont l’Espagne, Finlande France Ukraine et Portugal.

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Six gisements notables en France

Le rapport du BRGM recense 41 « sources et occurrences » de lithium en France. Parmi eux, le BRGM met en avant certains sites pour leur potentiel : Beauvoir (Allier), Tréguennec Prat-ar-Hastel (Finistère), Richemont (Haute-Vienne), Montebras et Brunet (Creuse).

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On pense également que le BRGM a du potentiel dans d’autres découvertes. “Environs de quartier connus” ; Surtout dans le Massif central. Il est Montagne Noire ; Maures Tannerons, Vosges, Il est également fait référence aux massifs cristallins extérieurs des Alpes et ces derniers au Massif armoricain et à la Bretagne au sud de Léon.

Voici les sites référencés par le BRGM :

Le lithium se trouve dans de nombreux minerais qui nécessitent divers procédés pour extraire le lithium et obtenir un concentré de lithium de qualité. Il s’agit d’un facteur clé dans l’évaluation de la rentabilité d’un gisement, car les coûts d’extraction du lithium peuvent varier considérablement d’un procédé à l’autre.

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Résistance de champ

Sur les 41 sites recensés par le BRGM, deux sont déjà exploités pour une extraction autre que le lithium : Beauvoir (carrière de kaolin) et Montebras (carrière de feldspath). Deux autres gisements sont des ouvrages anciens : la mine d’or du Châtelet (Creuse) et l’ancienne carrière de la Chaumette (Lozère).

Pour d’autres, il va sans dire que les projets d’extraction potentiels se heurteront à une résistance sur le terrain. L’extraction et le traitement du lithium impliquent la construction d’installations et d’infrastructures industrielles et l’utilisation de processus chimiques complexes. Il n’y a rien pour rendre les habitants heureux…

Le site de Tréguennec dans le Finistère contiendra 66 000 tonnes de lithium précieux, mais est désigné zone Natura 2000 à haute biodiversité. Un projet d’extraction y est actuellement non annoncé, mais ses défenseurs ont milité pour février 2022.

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